Белтейном или Белтайном называют праздник кельтского происхождения, обозначающим начало лета. Праздник этот праздную 1 мая. Так же этим словом называют месяц май ирландцы, шотландцы и другие народы, чей язык относится к гэльским языкам.

Праздник начала лета относится исключительно к Ирландии и к Шотландии.Ведь именно в этих странах, данный праздник отмечали уже с раннего Средневековья. намного реже отмечался этот день в Англии и в Уэльсе.

Страны, которые были населены кельтами, в том числе Уэльс, так же существовал данный праздник, но назывался по-другому — Галан-Май, потому как слово Bealtaine было малоизвестно на то время.

Праздник Белтайн относят к религиозному празднику. В этот день, кельтские жрецы производили ритуал жертвоприношения для бога солнца и плодородия Беленуса. Люди верили в то, что 1 мая можно увидеть бога, спустившегося на землю.

У христиан данный праздник был вытеснен в связи с близостью Пасхи, праздником святого Креста и Вальпургиевой ночью.

1 мая разжигаются костры на возвышенностях. Принимающие участие люди проходили между кострами или вовсе перепрыгивали через них — данный ритуал символизировал ритуальное очищение. Помимо людей, между кострами проходили и животные. Верилось, что ритуальное очищение поможет избежать болезни и придаст дополнительную защиту.
Так же кельты вешали на дверь майский сук и садили куст из ветвей рябины, которая являлась прототипом новогодней елки. наряжая Майский куст и вешая на дверь Майский сук, они верили, что этот обряд защитит от злых духов. Однако позже этот обряд потерял смысл и перестал быть актуальным.
До сих пор, особенно в отдаленных сельский пунктах, данный праздник отмечается со всеми ритуалами и обрядами. Когда появились неоязыческие секты. праздник урожая стал международным и даже коммерциализировался.

Сегодня в Дублине 1 мая можно попасть на целое мероприятие, где горит костер, устраивается огненное шоу, маскарад. В целом. увлекательное времяпровождение, которое увидишь лишь один раз в году!